对比英法城镇分布,学者提出 城镇选址“路径依赖”制约经济社会发展

2013年12月16日 09:12 来源:《中国社会科学报》12月16日第537期 作者:张尼/编译 浏览: 我要评论 字号:

英国经济政策研究中心官网12月8日刊发了伦敦政治经济学院经济系副教授盖伊·迈克尔斯(Guy Michaels)与牛津大学经济系讲师费迪南德·劳奇(Ferdinand Rauch)共同撰写的文章《历史上的选址欠佳会为城镇发展带来负面影响吗?》(Can history leave towns struck in places with bad locational fundamentals?)。

    文章通过分析英法两国在不同历史时期的城市分布,提出某些城镇在选址时存在“路径依赖”现象,即倾向在旧址上建立城镇。迈克尔斯和劳奇认为,这种“路径依赖”现象忽略了新时代下的经济需求,可能给社会和经济发展带来负面影响,决策者和城市规划者应吸取历史经验教训。

 

英国选址更适宜经济发展

 

文章称,约2000年前,罗马人的统治下,英法两国城镇起初的发展模式非常相近,包括组织机构、城市设施、规模大小等。410年左右,罗马遭到入侵,罗马军团从不列颠撤离,罗马不列颠的政治、经济及社会秩序也随之瓦解。到了450—600年,罗马时期留下的很多城镇已丧失了基本功能,英国的城镇网络随着西罗马的衰落而终结。与此同时,法国虽然也受到罗马帝国衰落的影响,但其城镇却得到了较好的延续和保留。

到了中世纪,英法两国都经历了城镇重建的过程。此时,英国和法国再一次同时被诺曼人统治,拥有相似的生产水平和技术,但是两国的城镇网络已相差甚远,因此也产生了不一样的结果。

中世纪时期,英国最大的20个城市中只有3个靠近罗马时期的城镇选址,而在法国这一数字则高达16个。造成这种差别的主要原因在于,当时法国出现了“路径依赖”现象, 即使有些罗马时期的城镇已丧失了原本的经济地位,但受人类集中活动的影响,法国城镇更多还是留在罗马时期城镇原址或附近地区。相比之下,英国的城镇网络经过重新构建,摆脱了罗马帝国统治时期的旧址,转向了更适合当时经济发展的地方。

 

法国出现“路径依赖性”问题

 

研究人员认为,相较于罗马时期注重陆路交通,中世纪时期航运技术迅速发展,拥有入海通道对于国家发展至关重要。特别是1200—1700年期间,城镇发展及人口增长与是否拥有入海口有着非常重要的联系。

在中世纪时期,英国拥有入海通道的城镇是罗马统治时期的2.5倍。相比之下,法国拥有入海口的城镇较少,其城镇网络仍停留在适应罗马时期发展需求的水平上。这使得法国错失了利用新交通技术的机会。对此,研究人员评价称,一部分法国城镇被困在了不适宜发展的地方,给其经济社会发展带来了负面影响。

通过分析历史经验,研究者强调,城镇网络的重新配置是城镇发展过程中不可避免的。然而,选址过程中的“路径依赖性”可能会使一些城市在经历几百年或上千年的历史变迁后,处于不利于经济发展的地理位置上。城镇分布的不合理将导致经济活动空间分布不合理,给国家带来巨大的经济损失。

随着世界人口越来越多地集中在城镇,城镇地理“错位”将带来更严重的后果。例如,一些非洲城镇处于内陆且陆路运输基础设施落后,这对其与全球市场融合造成了阻碍。

    另外,世界上很多城镇处于洪水、地震和火山爆发等自然灾害多发区或资源匮乏地区,这都给城镇发展带来了巨大威胁。决策者和城镇规划者在城镇发展过程中,要避免“路径依赖性”对经济社会发展和人民福祉造成影响。

(张尼/编译)

责任编辑:常畅

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